JFK, il Discorso che Ogni Giornalista Dovrebbe Conoscere

Sulla necessità della Libertà di Stampa…

John F. Kennedy, Presidente degli Stati Uniti d’America
Discorso alla American Newspaper Publishers Association
Waldorf-Astoria Hotel, New York City
Aprile 27, 1961

Estratto;

“Signore e Signori: il mio scopo qui stasera non è quello di fornire il solito assalto alla cosiddetta stampa a partito unico. Né il mio scopo questa sera è di discutere o difendere la trasmissione delle conferenze stampa presidenziali. Né, infine, queste osservazioni hanno lo scopo di esaminare il giusto grado di privacy che la stampa dovrebbe concedere a qualsiasi presidente e alla sua famiglia. Il mio tema di questa sera è più una sobria preoccupazione per i giornalisti così come gli editori. Voglio parlare delle nostre responsabilità comuni di fronte a un pericolo comune.

Il nostro stile di vita è sotto attacco. Coloro che si rendono nostri nemici stanno avanzando in tutto il mondo. La sopravvivenza dei nostri amici è in pericolo. Eppure nessuna guerra è stata dichiarata, nessun confine è stato attraversato da truppe marcianti, nessun missile è stato sparato.
Questa sfida impone alla nostra società due requisiti di diretto interesse sia per la stampa che per il Presidente – due requisiti che possono sembrare quasi contraddittori nel tono, ma che devono essere riconciliati e soddisfatti se vogliamo affrontare questo pericolo nazionale. Mi riferisco, in primo luogo, alla necessità di un’informazione pubblica di gran lunga maggiore; e, in secondo, alla necessità di una segretezza ufficiale maggiore.

La stessa parola “segretezza” è ripugnante in una società libera e aperta; e siamo come popolo intrinsecamente e storicamente contrari alle società segrete, ai giuramenti segreti e ai procedimenti segreti. Abbiamo deciso molto tempo fa che i pericoli di eccesso e ingiustificato occultamento di fatti pertinenti superavano di gran lunga i pericoli citati per giustificarlo.
Nessun funzionario della mia amministrazione quindi, che sia di grado alto o basso, civile o militare, dovrebbe interpretare le mie parole qui stasera come una scusa per censurare la notizia, soffocare il dissenso, nascondere i nostri errori o trattenere dalla stampa e il pubblico i fatti che meritano di conoscere.

Se la stampa è in attesa di una dichiarazione di guerra prima che imponga l’autodisciplina delle condizioni di combattimento, allora posso solo dire che nessuna guerra ha mai rappresentato una minaccia maggiore per la nostra sicurezza. Se stai aspettando una scoperta di “pericolo chiaro e presente”, posso solo dire che il pericolo non è mai stato più chiaro e la sua presenza non è mai stata più imminente.
Perché siamo opposti in tutto il mondo da una cospirazione monolitica e spietata che si affida principalmente a mezzi segreti per espandere la sua sfera di influenza – sull’infiltrazione anziché sull’invasione, sulla sovversione anziché sulle elezioni, sull’intimidazione anziché sulla libera scelta, sulla guerriglia di notte anzichè su eserciti di giorno. È un sistema che ha coscritto vaste risorse umane e materiali nella costruzione di una macchina salda e altamente efficiente che combina operazioni militari, diplomatiche, di intelligence, economiche, scientifiche e politiche.

I suoi preparativi sono nascosti, non pubblicati. I suoi errori sono sepolti, non messi in evidenza. I suoi dissidenti sono messi a tacere, non elogiati. Nessun dispendio viene messo in discussione, nessun rumor viene stampato, nessun segreto viene rivelato.
Fallirei nel mio dovere verso la nazione, nel considerare tutte le responsabilità che ora abbiamo e tutti i mezzi a disposizione per far fronte a tali responsabilità, se non raccomandassi questo problema alla vostra attenzione e non ne sollecitassi la sua considerazione ponderata.

Questi sono tempi che fanno appello al senso di sacrificio e all’autodisciplina di ogni cittadino. Chiedono a ogni cittadino di soppesare i suoi diritti e le sue comodità contro i suoi obblighi verso il bene comune. Ora non posso credere che quei cittadini che prestano servizio nel settore del giornalismo si considerino esenti da tale appello.
Non ho nessuna intenzione di istituire un nuovo ufficio per governare il flusso di notizie. Non sto suggerendo nuove forme di censura o nuovi tipi di classificazioni di sicurezza. Non ho una risposta facile al dilemma che ho posto, e non cercherei di imporlo se ne avessi uno. Ma sto chiedendo ai membri della professione giornalistica e dell’industria in questo paese di riesaminare le proprie responsabilità, di considerare il grado e la natura del pericolo attuale, e di prestare attenzione al dovere di autocontrollo che quel pericolo impone a tutti noi.

È la natura senza precedenti di questa sfida che genera anche al vostro secondo obbligo, un obbligo che condivido. E questo è il nostro obbligo di informare e avvisare il popolo – di accertarci che possiedano tutti i fatti di cui hanno bisogno, e che li capiscano pure – i pericoli, i prospetti, gli scopi del nostro programma e le scelte che affrontiamo.
Nessun presidente dovrebbe temere un’ispezione pubblica del suo programma. Perché da quella ispezione deriva la comprensione; e da quella comprensione deriva supporto o opposizione. Ed entrambi sono necessari. Non sto chiedendo ai vostri giornali di sostenere l’Amministrazione, ma sto chiedendo il vostro aiuto nel tremendo compito di informare e avvisare il popolo americano. Perché ho totale fiducia nella risposta e nella dedizione dei nostri cittadini ogni qualvolta siano pienamente informati.

Non solo non posso soffocare le polemiche tra i vostri lettori – le accolgo volentieri. Questa amministrazione intende essere sincera riguardo i suoi errori; poiché come un saggio una volta disse: “Un errore non diventa un errore finché non ti rifiuti di correggerlo”. Intendiamo assumerci la piena responsabilità per i nostri errori; e ci aspettiamo che voi li indichiate quando opportuno.

Senza dibattito, senza critica, nessuna amministrazione e nessun paese può avere successo-e nessuna repubblica può sopravvivere. È per questo motivo che il legislatore ateniese Solon decretò un crimine per qualsiasi cittadino l’indietreggiare dinnanzi alle controversie. Ed è per questo che la nostra stampa fu protetta dal Primo Emendamento – l’unica attività in America appositamente protetta dalla Costituzione – non principalmente per divertire e intrattenere, non per enfatizzare il banale e il sentimentale, non per semplicemente “dare al pubblico ciò che vuole” – ma per informare, suscitare, riflettere, per dichiarare i nostri pericoli e le nostre opportunità, indicare le nostre crisi e le nostre scelte, guidare, plasmare, educare e talvolta persino irritare l’opinione pubblica.

Ed è così che è dalla stampa – dal registratore delle azioni dell’uomo, il custode della sua coscienza, il corriere delle sue notizie – che cerchiamo forza e assistenza, fiduciosi che con il vostro aiuto l’uomo sarà ciò che era destinato ad essere: libero e indipendente.”

John Fitzgerald Kennedy

Nota per il lettore: Questo post è un’estratto del discorso di Kennedy del 1961. Per il discorso completo in lingua originale, clicca qui.


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